Б
Бéринг, Витус Ионассен (Иван Иванович) (1681, Хорсенс, Дания — 08(19).12.1741, ныне о. Беринга) — мореплаватель, капитан-командор (1730). В 1703 (по другим сведениям в 1704) нанят адмиралом К. Крюйсом на русскую службу командир небольшого судна на Балтийском флоте. В 1706 в чине лейтенанта участвовал в Азовских походах Петра I и Северной войне 1700—1721. В 1725 назначен начальником 1-й Камчат­ской экспедиции (1725—1730), целью которой было нахождение перешейка или пролива между Азией и Америкой. В июне-сентябре 1728 экспедиция Б. на судне «Св. Гавриил», обойдя восточный берег Камчатки, южный и восточный берега Чукотки, прошла проливом, впоследствии названным Беринговым.
В декабре 1730 внес в Сенат «Предложения» о дальнейших исследованиях в Тихом океане. В 1732 назначен руководителем 2-й Камчатской экспедиции, которая предприняла исследование берегов Дальнего Востока и Сев. Америки, побережий Ледовитого и Тихого океанов, а также плавание к берегам Японии. Экспедицией в 1740 был основан Петропавловский острог (ныне Петропавловск-Камчатский). В этом же году суда «Св. Петр» и «Св. Павел» вышли в море, впоследствии названное Беринговым. Экспедиция достигла побережья Аляски, открыла часть Шумагинских и Алеутских о-вов. Бот Б. потерпел крушение, в силу чего экипаж был вынужден остаться на зимовку на одном из островов (позднее названным его именем), где Б. умер от цинги.
Экспедиции доказали наличие пролива между Америкой и Азией, открыли морской путь в Японию, завершили открытие Курильских о-вов и др. Впервые была составлена карта северо-восточных берегов Азии.

Лит.: Греков В. И. Очерки из истории русских географических исследований в 1725—1765 гг. М., 1960; Кушнарев Е. Г. В поисках пролива. Первая Камчатская экспедиция Беринга. 1725—1730. М., 1976; Пономарев Г. Витус Беринг: о чем поведала могила. 260 лет спустя российские и датские ученые нашли захоронение Беринга // Уральский следопыт. 2001. № 11; Последняя экспедиция Витуса Беринга. М., 1992; Сопоцко А. А. История плавания В. Беринга на боте «Св. Гавриил» в Северный Ледовитый океан. М., 1983. Л. А. Цыганова.