Б
Берия Лаврентий Павлович Бéрия, Лаврентий Павлович (29.3.1899, с. Мерхеули Сухумского окр. Кутаисской губ. — 23.12.1953, Москва) — грузинский, азербайджанский, российский и советский политический и государственный деятель. Родился в семье грузин­ского бедняка. В 1915 участвовал в нелегальном марксистском кружке. В 1919 закончил Бакинское среднее механико-техническое строительное училище. С началом Февральской революции 1917 вступил в РСДРП(б). После разгрома Бакинской коммуны 1918 был одним из лидеров коммунистического подполья в Азербайджане. По согласованию с парторганизацией работал в контрразведке Азербайджанской демократической республики. Во время нелегальной работы в Грузии в 1920 был арестован и выслан в Азербайджан. В 1921—1922 — зампред ЧК Азербайджана. В 1922—1924 — зампред ЧК Грузии. В 1927—1931 председатель ГПУ Грузии (с 1929 — и Закавказской СФСР). В 1931—1938 первый секретарь ЦК КП Грузии. С 1932 совмещал этот пост с постами первого секретаря Закавказского крайкома ВКП(б) и Тбилисского горкома ВКП(б). С 1934 член ЦК ВКП (б). В 1930-е сблизился со Сталиным во время его отдыха на Кавказе. Б. выпустил книгу «К вопросу об истории большевистских организаций Закавказья», восхвалявшую Сталина. Когда Сталину понадобился преданный, опытный в чекистских делах и аккуратный исполнитель для упорядочения репрессивной политики после Большого террора 1937—1938, он в августе 1938 назначил Б. первым заместителем наркома внутренних дел Н. Ежова. После устранения Ежова с этого поста 25 ноября 1938 Б. стал наркомом. Этот пост он сохранял до 29 декабря 1945. С 1939 — кандидат в члены Политбюро ЦК ВКП(б). Провел частичное освобождение заключенных, арестованных при Ежове. Организатор депортации «репрессированных народов». С февраля 1941 Б. работал также заместителем председателя СНК (Совета министров) СССР. С июня 1941 — член Государственного комитета обороны (ГКО), в мае-сентябре 1944 — зам­пред ГКО. Курировал разведку, органы безопасности, производство во­оружений и боеприпасов, разработку атомного оружия и другие вопросы. Герой социалистического труда (1943). Маршал Советского Союза (1945). С 1946 — член Политбюро.
На XIX съезде КПСС Б. вошел в Президиум ЦК и его руководящую пятерку.
После смерти Сталина 5 марта 1953 вошел в новый Президиум ЦК, возглавил Министерство внутренних дел. Провел частичную амнистию, запретил использование средств физического воздействия на заключенных, начал подготовку реабилитации по политическим делам 1930-х. Выступал за преодоление культа личности Сталина и нормализацию отношений СССР с Югославией и создание нейтральной единой Германии. Коллеги Б. по Президиуму ЦК опасались захвата власти с его стороны. 26 июня 1953 он был арестован, затем осужден как английский шпион и расстрелян.

Лит.: Берия С. Л. Мой отец — Лаврентий Берия. М., 1994; Лаврентий Берия: 1953 г.: Стенограмма июльского пленума ЦК КПСС и другие документы. М., 1999; Шубин А. В. 10 мифов советской страны. М., 2006; Энциклопедия секретных служб России. М., 2004. А. В. Шубин.