Главная>Российская историческая энциклопедия>Том III>Великая Отечественная война Советского Союза 1941–1945
В
Великая Отечественная война Советского Союза 1941–1945 Вели`кая Оте`чественная война` Сове`тского Сою`за 1941—1945. К концу 1930-х резко обострилась международная обстановка. Противоречия между ведущими капиталистическими державами, приведшие к Первой мировой войне, не только сохранились, но и значительно усилились. С возникновением СССР эти противоречия получили новую, классово-идеологическую окраску.

Внешнеполитическая ситуация накануне Великой Отечественной войны
Катализатором новой глобальной войны стал экономический кризис, который с 1929 охватил ведущие страны мира. Начинается гонка вооружений, возникают очаги будущей мировой войны. Первый очаг возник в Азии. В 1931—1933 Япония захватывает Маньчжурию, создав плацдарм для агрессии против СССР и Китая. Она выходит из Лиги Наций.
Второй очаг войны через некоторое время возникает в Зап. Европе. В 1933 в Германии к власти приходит нацистская партия. Фактически это означало открытую подготовку Германии к новой войне. Тем более что новое политическое руководство этой страны не скрывало своих реваншистских планов и целей. Гитлеровское руководство взяло курс на установление господства Германии на европейском континенте и на мировой арене. Одной из важнейших целей Германии являлся захват и разрушение СССР.
Чтобы развязать себе руки в подготовке к новой войне, Германия в октябре 1933 выходит из Лиги Наций. В марте 1935 она односторонним актом отказывается от Версальского договора, вводит всеобщую воинскую обязанность, восстанавливает все три вида вооруженных сил, начинает быстрыми темпами вооружаться.
В 1936 Германия, Италия и Япония создают военный союз, получивший название «Антикоминтерновский пакт» и направленный против СССР.
В этих условиях, в начале 1930-х Советский Союз устанавливает дипломатические отношения с Испанией, Венгрией, Румынией, Чехословакией, а в ноябре 1933 — с США. В 1934 по приглашению 30 государств СССР вступает в Лигу Наций. Это свидетельствовало о росте международного авторитета СССР. Политическое руководство страны последовательно проводило внешнюю политику, главной задачей которой являлось создание системы коллективной безопасности, объединение совместных усилий европейских стран, направленных на предотвращение агрессии Германии.
Наиболее сильными потенциальными союзниками СССР в решении этой задачи могли стать Великобритания и Франция. В создании системы коллективной безопасности были сделаны первые шаги. В мае 1935 Франция и СССР подписали договор о взаимопомощи, тогда же был заключен аналогичный договор с Чехословакией, но помощь Советского Союза Чехо-словакии была поставлена в зависимость от позиции Франции. Однако, как показали дальнейшие события, правительства Великобритании и Франции не стремились к созданию системы коллективной безопасности. Более того, начиная со второй половины 1930-х, западные державы стали активно проводить в жизнь политику уступок Германии за счет интересов других стран (в т. ч. своих союзников).
Западные государства практически не отреагировали на поглощение в 1938 Австрии Германией. А в сентябре 1938 Германия, Италия, Англия и Франция, игнорируя интересы СССР, подписали в Мюнхене соглашение о передаче части Чехословакии (Судеты) Германии. Реализация этого соглашения в дальнейшем привела в марте 1939 к оккупации Германией Чехословакии и ликвидации ее как независимого государства и открыла путь нацистской агрессии на Восток.
Мюнхенское соглашение 1938 западных государств сыграло особую негативную роль в ускорении развязывания Второй мировой войны. Кроме того, это соглашение фактически разрушило надежды на создание системы коллективной безопасности и поставило СССР перед фактом международной изоляции в условиях нарастающей военной угрозы на его границах. Возросла военная опасность на Востоке.
В этой ситуации СССР стремился найти точки соприкосновения с Польшей и Румынией, но безуспешно. Тогда политическое руководство страны предприняло попытки нормализовать отношения с Германией, не прерывая Англо-франко-советские переговоры 1939. Великобритания и Франция в свою очередь вели переговоры с Германией, рассчитывая направить ее агрессию против СССР.
Отказ западных государств от совместного с СССР отпора гитлеровской агрессии привел к тому, что к концу августа 1939 последняя возможность предотвратить Вторую мировую войну отпала.
В августе 1939 СССР оказался в крайне опасном положении. Возникла реальная опасность войны на два фронта: на западе против Германии, на Дальнем Востоке — против Японии, развязавшей конфликт у реки Халхин-Гол, грозивший перерасти в более широкие столкновения. В итоге в Москве приняли предложение Германии о заключении Советско-германского пакта о ненападении.
Совместный советско-германский парад в Брест-Литовске. 1939Пакт был подписан 23—24 августа 1939 сроком на 10 лет. Одновременно был подписан «секретный протокол», а 28 сентября был заключен договор о дружбе и сотрудничестве. По секретному протоколу Германия брала на себя ряд односторонних обязательств. В случае германо-польского конфликта немецкие войска не должны были продвигаться дальше рек Нарев, Висла, Сан и не вторгаться в Финляндию, Эстонию и Латвию. Германия признавала заинтересованность СССР в Бессарабии. Советско-германский пакт о ненападении, хотя и носил временный характер, но за неделю до начала мировой войны вывел Советский Союз из ее орбиты.
Таким образом, пакт о ненападении с Германией позволил получить двухлетнюю передышку для укрепления обороноспособности страны.
В условиях нарастания угрозы военного нападения на СССР, особенно с началом Второй мировой войны, правительство провело ряд мероприятий по усилению военно-экономической базы, укреплению армии и обеспечению безопасности границ СССР.
Совместный советско-германский парад в Брест-Литовске. 1939.

17 сентября 1939, когда немецко-нацистские армии оккупировали часть Польского государства, советские войска перешли советско-польскую границу и взяли под свою защиту Зап. Белоруссию и Украину, отошедшие от СССР к Польше в 1920. Впоследствии они были воссоединены с Белорусской и Украинской ССР.
Осенью 1939 советские войска вступили на территорию Прибалтики. В 1940 в республиках были сформированы новые правительства. В 1940 Верховный Совет СССР принял в свой состав прибалтийские республики.
Граница Финляндии проходила всего в 30 км от Ленинграда. Попытки правительства мирным путем, на основе взаимных территориальных уступок отодвинуть границу не увенчались успехом. 30 ноября 1939 началась Советско-финляндская война, завершившаяся 12 марта 1940. В Москве был подписан мирный договор. Финляндия уступала СССР весь Карельский перешеек с Выборгом. Граница была отодвинута от Ленинграда на 150 км.
Летом 1940 в состав СССР были включены Бессарабия и Сев. Буковина, отторгнутые Румынией в 1918. Была создана Молдавская ССР. В результате всех этих действий границы СССР были отодвинуты к западу на 250—300 км, что имело весьма важное значение для укрепления обороны страны. Планы немецкого командования использовать эти районы в качестве выгодных плацдармов для войны против СССР были сорваны.
Укреплялись позиции СССР и на востоке. Заключенный в апреле 1941 договор с Японией о нейтралитете, хотя не являлся гарантией ненападения с ее стороны, но свидетельствовал об успехах советской внешней политики.
П. А. Кривоногов. Защитники Брестской крепости. 1951
П. А. Кривоногов. Защитники Брестской крепости. 1951
Ход войны
Ранним утром в воскресенье 22 июня 1941 нацистская Германия и ее союзники обрушили на Советскую страну военный удар невиданной силы. 190 дивизий, свыше 4 тыс. танков, более 47 тыс. орудий и минометов, коло 5 тыс. самолетов, до 200 кораблей, более 5 млн солдат и офицеров агрессора начали боевые действия на огромном пространстве от Черного до Белого морей. Им противостояли более 3 млн советских солдат и офицеров, располагавшие свыше 12 тыс. танков, почти 60 тыс. орудий и минометов, свыше 10 тыс. самолетов, более 180 кораблей.
Война нацистской Германии против СССР носила особый характер. По-солдатски прямо такие задачи своим войскам ставил генерал-фельдмаршал фон Рейхенау: «Не вдаваясь в политические рассуждения о будущем, солдат должен выполнить двоякую задачу: 1. Уничтожение большевистской ереси, Советского государства и его вооруженной силы. 2. Беспощадное искоренение вражеской хитрости и жестокости и тем самым обеспечение безопасности жизни вооруженных сил Германии в России. Только таким путем мы можем выполнить свою историческую миссию по освобождению навсегда германского народа от азиатско-европейской опасности».
Несмотря на описанные ранее большие внешнеполитические усилия Москвы, война началась для Советского Союза крайне неблагоприятно. К июню 1941 Германия оккупировала 12 стран Европы: Австрию, Чехословакию, Албанию, Польшу, Данию, Норвегию, Бельгию, Голландию, Люксембург, Францию, Югославию, Грецию. Франция — великая держава — потерпела поражение за 44 дня. Итало-немецкие войска проникли в Африку и развернули наступление на Египет. Милитаристская Япония, захватив значительную часть Китая, готовилась к войне против СССР. Нацистская Германия, подчинив себе большую часть Европы и используя ее ресурсы, обладала значительным преимуществом.
В области экономики не все вопросы подготовки к войне были решены. Только разворачивалось производство современной военной техники, новых танков и самолетов. К началу войны для укомплектования новых танковых соединений не хватало 12,5 тыс. средних и тяжелых танков, 43 тыс. тракторов, 300 тыс. автомобилей. По этой причине весьма низкой была боеспособность механизированных корпусов западных военных округов, принявших на себя главный удар противника.
В области подготовки Вооруженных сил имелись серьезные недостатки. Численность Красной армии и флота значительно возросла (с 1,9 млн человек в 1939 до 5,4 млн человек к июню 1941), однако быстрый рост новых формирований происходил без учета реальных возможностей в снабжении их вооружением, боеприпасами, средствами связи, автотранспортом. Не были завершены работы по техническому оснащению, развертыванию, организационному совершенствованию, обучению Вооруженных сил. В то же время вермахт имел двухлетний опыт войны, в ходе которой прошел боевое слаживание, и превосходил Красную армию по профессиональной подготовке.
Военно-политическое руководство допустило грубые просчеты в определении сроков начала нацистской агрессии и направления главного удара, в переоценке боеспособности и степени боевой подготовки своих войск и недооценке противника.
В области духовной осознание военной опасности не было определяющим, в обществе царила обстановка благодушия и беспечности. Несмотря на усилия по военно-патриотическому воспитанию народа, не все задачи удалось решить. Перевод сознания с мирного на военное время осуществлялся с началом войны в течение значительного периода, последнюю точку в этом процессе поставил знаменитый приказ № 227 от 28 июля 1942 «Ни шагу назад».
Отрицательно сказались также необоснованные репрессии против руководящих кадров Вооруженных сил, народного хозяйства, которые привели к кадровой неразберихе, особенно в высшем эшелоне военного руководства. Возросшая в несколько раз численно, Армия испытывала некомплект командных и политических кадров, готовых к ведению боевых действий в современных условиях. Так, некомплект кадров политсостава достигал в 1938 29,8 % штатной численности; к середине 1940 он все еще составлял 5,9 %.
В таких тяжелых условиях германская военная машина обрушила удар на СССР. В результате неблагоприятного исхода приграничных сражений немецко-нацистские войска в течение нескольких недель продвинулись на 350—600 км, захватили территорию Латвии, Литвы, часть Эстонии, Украины, почти всю Белоруссию и Молдавию, часть территории РСФСР, вышли к Ленинграду, Смоленску и Киеву.
Наступление немецких войск. 1941Территория СССР, занятая врагом, вскоре превысила 1,5 млн кв. км. Перед войной на ней проживало 74,5 млн человек. Число советских граждан, погибших в боях, оказавшихся в плену, в гитлеровских концентрационных лагерях, достигло к осени 1941 нескольких миллионов. Над страной нависла смертельная опасность.
Для организации отпора и разгрома врага партийно-государственное руководство осуществляло работу по следующим направлениям:
— формирование органов военно-политического управления;
— организация сопротивления врагу на оккупированной территории;
— налаживание эффективной военно-экономической деятельности;
— обеспечение снабжения армии и населения;
— организация всенародной помощи фронту;
— укрепление национальных отношений;
— военно-мобилизационная деятельность;
— централизация руководства вооруженной борьбой на фронте и в тылу.
Первостепенной задачей явилось формирование органов военно-политического управления, способных осуществить эффективное руководство вооруженной борьбой и организовать работу фронта и тыла.
Чтобы объединить усилия всех государственных и партийных органов, общественных организаций 30 июня 1941 совместным решением ЦК ВКП(б), Президиума Верховного Совета СССР и Совета народных комиссаров Союза ССР был создан Государственный Комитет Обороны (ГКО). «В руках Государственного Комитета Обороны, — говорилось в постановлении, — сосредоточивается вся полнота власти в государстве. Все граждане и все партийные, советские, комсомольские и военные органы обязаны беспрекословно выполнять решения и распоряжения Государственного Комитета Обороны». В состав ГКО вошли И. В. Сталин (председатель), В. М. Молотов (заместитель председателя), К. Е. Ворошилов, Г. М. Маленков, Л. П. Берия, Н. А. Булганин, К. А. Вознесенский, Л. М. Каганович, А. И. Микоян.
За годы В. О. в. ГКО принял и провел в жизнь около 10 тыс. директив и постановлений, прежде всего по военному строительству. Такая централизация руководства позволяла координировать распределение ресурсов в интересах действующей армии и флота, осуществлять связь между фронтом и тылом, наиболее целесообразно использовать все возможности государства в вооруженном противоборстве с агрессором.
На второй день после начала войны постановлением СНК СССР и ЦК ВКП(б) для руководства всей боевой деятельностью Вооруженных сил СССР была создана Ставка главного командования, в которую вошли С. К. Тимошенко (председатель), К. Е. Ворошилов (заместитель председателя), В. М. Молотов, И. В. Сталин, Г. К. Жуков, С. М. Буденный, А. Г. Кузнецов. 10 июля она была преобразована в Ставку Верховного главнокомандующего (председатель Сталин), в состав введен Б. М. Шапошников, а 8 августа Сталин был назначен Верховным главнокомандующим Вооруженными силами СССР. На ставку возлагалось непосредственное руководство боевыми действиями армии и флота, а также партизанских сил. Ее рабочими аппаратами являлись Наркомат обороны и Генеральный штаб Красной Армии, а также Центральный штаб партизанкого движения, созданный в мае 1942. Руководство воинскими формированиями осуществлялось через военные советы направлений, видов Вооруженных сил, фронтов, армий, военных округов. В ходе войны количество военных советов постоянно росло в связи с увеличением числа фронтов и армий. В начале войны было 5 фронтов, а к исходу 1944 их насчитывалось 17. Вместо 14 общевойсковых армий к концу войны действовали около 80 общевойсковых и 6 танковых армий. Были созданы военные советы Военно-воздушных сил, войск Противовоздушной обороны (ПВО), бронетанковых и артиллерийских войск. Важным направлением было руководство всенародной борьбой в тылу врага, которая оказывала огромную помощь Вооруженным силам и явилась одним из стратегических факторов победы.
7 августа 1941 во всех центральных газетах был опубликован Указ Президиума Верховного Совета СССР о присвоении звания Героя Советского Союза белорусским партизанам Т. М. Бумажкову и Ф. И. Павловскому, а также о награждении еще 43 партизан и подпольщиков орденами и медалями. В передовой статье «Красная звезда» в этот день писала: «Высокой наградой страны отмечена лишь небольшая горстка бойцов партизанской армии, сражавшейся в тылу нацистов. Героям этой ежечасной, изнурительной для врага, требующей величайшей изворотливости и мужества войны нет числа. Они воплотили в себе лучшие черты своих предков — партизан 1812 года. В их рядах дерутся отцы нынешних бойцов Красной армии, уже бившие немцев в 1918 году на Украине. Весь многовековой опыт народа, подымавшегося не раз на бой с иноземным нашествием, помогает нашим партизанам успешно расшатывать устои немецко-нацистской армии, громить ее части с тыла».
Всего за годы войны в тылу врага на оккупированной территории Российской Федерации, Украины, Белоруссии, Литвы, Латвии, Эстонии и Молдавии действовало 6200 партизанских отрядов и подпольных групп, в которых сражалось более 1 млн партизан. Было организовано небывалое по масштабам движение сопротивления. Миллионы советских граждан участвовали в саботаже, срыве политических и экономических мероприятий германских властей, сотни тысяч сражались с врагом в партизанских отрядах, десятки тысяч боролись в подполье.
Партизаны из отряда П. П. Вершигоры
Партизаны из отряда П. П. Вершигоры
Борьба советских людей в тылу врага нанесла захватчикам большой урон и способствовала разгрому немецко-нацистских оккупантов. По неполным данным, советские партизаны и подпольщики организовали более 21 тыс. крушений поездов с войсками и боевой техникой врага, вывели из строя 1618 паровозов, 170,8 тыс. вагонов, взорвали и сожгли 12 тыс. железнодорожных и шоссейных мостов, уничтожили и взяли в плен более 1,6 млн гитлеровских солдат, офицеров и их пособников, доставили много ценнейших разведывательных данных командованию Красной армии.
Родина высоко оценила народный подвиг. 249 партизан и подпольщиков удостоены высокого звания Героя Советского Союза, двое из них — дважды. 300 тыс. партизан и подпольщиков награждены орденами и медалями, 127 тыс. — медалями «Партизану Отечественной войны» 1-й и 2-й степени. Многие были награждены посмертно.
Важнейшим направлением в годы войны была военно-экономическая деятельность, организация тыла. Перед началом В. О. в. гитлеровская Германия располагала в 1,5—2 раза более значительным военно-экономическим потенциалом, чем Советский Союз. Ее военная мощь опиралась не только на собственное производство, но и на производственные мощности, сырьевые ресурсы многих оккупированных государств. Гитлеровское командование оснастило только французским автотранспортом 92 дивизии. В самой Германии в промышленности и сельском хозяйстве использовались миллионы иностранных рабочих.
Советская экономика оказалась в трудном положении. Была временно потеряна огромная территория, на которой до войны проживало около половины населения страны, добывалось более 60 % угля, выплавлялось почти 60 % стали и собиралась добрая половина зерна. Самыми трудными были последние два месяца 1941. Так, если в третьем квартале 1941 было выпущено 6000 самолетов, то в четвертом — только 3177. В ноябре объем промышленного производства уменьшился в 2,1 раза.
Сократилось поступление на фронт самой необходимой военной техники, вооружения и особенно боеприпасов. Но советское руководство сумело в неимоверно трудных условиях превратить тыл страны в мощный арсенал победы.
Прежде всего, было перестроено руководство народным хозяйством. Были направлены на руководящие посты в наркоматы оборонной промышленности лучшие организаторы. Основные промышленные наркоматы возглавили Б.Л. Ванников, В. В. Вахрушев, С. З. Гинзбург, А. И. Ефремов, П. Ф. Ломако, В. А. Малышев, И. К. Седин, Д. Ф. Устинов, И. Ф. Тевосян, А. И. Шахурин и др.
Важнейшей составной частью военно-экономической программы было массовое перебазирование производительных сил в восточные районы страны. 24 июня 1941 постановлением СНК СССР и ЦК ВКП(б) был создан Совет по эвакуации при СНК СССР в составе: Н. М. Шверник (председатель), А. Н. Косыгин, М. Г. Первухин, А. И. Микоян, М. З. Сабуров, М. В. Захаров, К. Д. Памфилов (25 декабря 1941 Совет был преобразован в Комитет по разгрузке транспортных грузов). За время его деятельности в восточные районы страны было перебазировано 1523 промышленных предприятия. В тыловые районы страны были эвакуированы запасы зерна, продовольствия, сельскохозяйственные машины, около 2,5 млн голов скота. Для этого потребовалось 1,5 млн вагонов, или 30 тыс. железнодорожных составов. Было эвакуировано более 10 млн советских людей. По сути дела, целая индустриальная держава в условиях войны переместилась на многие сотни, а то и тысячи километров.
Отправка эшелона с танками Т-34 с Уральского танкового завода на фронт. 1942Благодаря небывалому патриотическому подъему советских людей в тылу удалось в невиданно сжатые сроки восстановить весь тот военно-промышленный потенциал, который был перебазирован на восток. Уже в марте 1942 восточные районы страны превзошли по выпуску военной продукции ее общее производство в стране перед началом войны. Перевод народного хозяйства на военный лад занял примерно один год против четырех лет, которые потребовались для этого нацистской Германии.
К концу 1942 в стране было создано слаженное военное хозяйство. Советские Вооруженные силы уже в первой половине 1942 получили от военной промышленности 11 тыс. танков, около 10 тыс. самолетов, почти 54 тыс. орудий — значительно больше, чем в первом полугодии 1941. Шансы врага получить перевес в войне были окончательно утрачены.
Увеличение выпуска военной продукции в значительной мере достигалось и за счет капитального строительства, освоения новых энергетических и сырьевых ресурсов. Всего за военные годы в советском тылу было построено 3500 крупных предприятий и восстановлено 7500 разрушенных во время войны крупных промышленных объектов.
Небывалый трудовой подвиг был совершен тружениками сельского хозяйства. Сельское хозяйство, как и промышленность, оказалось в сложном положении. Уже в первый период войны в руки врага попали области, в которых производилось более половины всей продукции земледелия и животноводства. На фронт ушла значительная часть мужчин трудоспособного возраста. Их доля снизилась  среди сельского населения с 21 % в 1939 до 8,3 % в 1945. Основной производительной силой на селе стали женщины, дети и старики. В условиях резкого сокращения материально-технической и ремонтной базы, острой нехватки рабочей силы, горючего, запасных частей и сельскохозяйственного инвентаря колхозники и рабочие совхозов прилагали героические усилия для обеспечения армии и населения продовольствием, а промышленность сырьем.
Была организована постоянная помощь селу со стороны горожан. В 1942 на колхозных и совхозных полях работало свыше 4 млн жителей городов. Всего же за 4 года войны горожане отработали на полях более миллиарда трудодней.
Благодаря мерам, осуществленным Советским правительством, а также великой самоотверженности сельских тружеников были решены вопросы снабжения действующей армии и населения продуктами сельского хозяйства, а промышленности — сельскохозяйственным сырьем. За 1941—1944 удалось заготовить 4312 млн пудов зерна — в 3 с лишним раза больше, чем было заготовлено в дореволюционной России в годы Первой мировой войны. Советские Вооруженные Силы получили около 40 млн тонн продовольствия и фуража, 38 млн шинелей, 73 млн гимнастерок, 70 млн брюк, около 64 млн пар кожаной обуви и другое имущество.
Население городов обеспечивалось продуктами питания в нормированном порядке. Даже в 1943, когда к огромным трудностям, вызванным войной, прибавилась сильная засуха, труженики сельского хозяйства обеспечили Красную армию и население продовольствием и сырьем. Колхозно-совхозный строй, созданный до войны, выдержал тяжелейшие испытания.
Развернулась всемерная помощь фронту. Люди отдавали в пользу фронта свои сбережения, драгоценности. Тамбовские колхозники внесли 40 млн рублей на строительство танковой колонны. Тульские колхозники собрали 44 млн рублей на строительство танковой колонны и 2,3 млн рублей на строительство эскадрильи самолетов им. Александра Чекалина.
Деятельное участие в создании фонда обороны приняла советская интеллигенция. 50 тыс. рублей внес поэт В. И. Лебедев-Кумач. Народный артист А. А. Остужев обязался до конца войны ежемесячно отчислять в фонды обороны 50 % своего заработка. Народная артистка СССР В. В. Барсова внесла в фонд обороны 15 тыс. рублей наличными, 15 тыс. рублей облигациями государственных займов и свыше 200 г золотых изделий.
На добровольные пожертвования были построены тысячи самолетов, танков, артиллерийских орудий. В целом в фонд обороны за четыре года войны поступило от населения 94,5 млрд рублей, значительное количество драгоценных металлов. Общая сумма поступивших от населения за годы войны денежных средств составила 118 млрд рублей. Она превысила все государственные расходы на военные нужды в 1942. Для многонациональной страны, каким являлся Советский Союз, важную роль играло укрепление национальных отношений. Начиная
войну против СССР, гитлеровское руководство рассчитывало на неспособность советского многонационального государства объединиться, развернуло националистическую пропаганду, пустило в ход клевету и провокации для того, чтобы посеять разлад между народами нашей Родины.
Советские штурмовики в небе над Берлином. Май 1945Но враг просчитался. Несмотря на то, что после нападения нацистской Германии Вооруженные силы СССР в еще больших масштабах стали пополняться воинами всех национальностей, они успешно решали боевые задачи. В течение войны соединения, разгромившие врага, были в полном смысле многонациональными. Например, в соединениях Воронежского фронта к лету 1943 служили воины тридцати и более национальностей, при этом каждый четвертый являлся представителем нерусской национальности. Среди личного состава 200 стрелковых дивизий по состоянию на 1 января 1943 имелось: русских 64,6 %; украинцев — 11,8 %; белорусов — 1,9 %; других национальностей — 21,7 %. Таким же многонациональным был и командно-начальствующий состав. Наряду с русскими, которые составляли основную массу офицерского корпуса Вооруженных сил, значительное число командиров представляли другие национальности. Так, в ВВС в 1943 среди офицеров кроме русских имелось: украинцев более 28 тыс., белорусов — 5305, армян — 1079, татар — 1041, грузин — 800, чувашей — 405, мордвин — 383, осетин — 251 и др.; в бронетанковых и механизированных войсках помимо русских было: украинцев — 14 136, белорусов — 2490, татар — 630, грузин — 270, мордвин — 269, чувашей — 250, казахов — 136, азербайджанцев — 106, башкир — 109, осетин — 103, узбеков — 75 человек и т. д.
Определяющее значение имела военно-мобилизационная деятельность,решавшая вопросы создания вооруженных войсковых и вневойсковых формирований. В соответствии с Указом Президиума Верховного Совета СССР о мобилизации военнообязанных 1905—1918 года рождения уже к 1 июля 1941 было мобилизовано 5,3 млн человек. За первые полгода войны было сформировано около 400 новых дивизий, в армию были направлены 291 дивизия и 94 бригады. Ее численность постоянно нарастала. Так, в начале войны численность личного состава действующих фронтов составляла немногим более 3 млн человек, а к концу 1944 она возросла до 6,7 млн человек. За годы войны в Вооруженные силы было призвано свыше 30 млн человек, в 1945 армия и флот насчитывали почти 11 млн человек. Таких масштабов военно-мобилизационной работы не знала ни одна страна в мире. Ведь формирование дивизий означало их вооружение, снаряжение, военное обучение, боевое слаживание, оснащение всем необходимым. К сожалению, боевой опыт приходил в ходе кровопролитных боев с большими потерями, особенно в начале войны.
Существенную роль играла подготовка военных кадров. Предпосылками для ее решения явились успехи культурной революции, формирование отечественной интеллигенции. За годы войны 220 военных училищ, 31 военная академия, около 200 военных курсов смогли подготовить 1,6 млн офицеров. В боевых действиях проявлялись лучшие качества советских людей, выдвигались талантливые военачальники. К концу войны в Вооруженных силах было 12 Маршалов Советского Союза, 14 главных маршалов родов войск, 5600 генералов и адмиралов. 126 офицеров прошли путь от рядового до командира полка. Эти примеры свидетельствуют о неисчерпаемых источниках народных талантов. Весь мир узнал имена советских полководцев, таких как Г. К. Жуков, А. М. Василевский, Н. Ф. Ватутин, А. А. Гречко, М. В. Захаров, И. С. Конев, Н. Г. Кузнецов, Р. Я. Малиновский, К. А. Мерецков, К. К. Рокоссовский, И. Д. Черняховский, В. И. Чуйков, Б. М. Шапошников и др.
Важным элементом военно-мобилизационной работы явилась поддержка патриотического движения народа. Многие из тех, кто не подлежал призыву в армию, вступали в народное ополчение. В первые дни войны трудящиеся Москвы и Ленинграда выступили с инициативой создания дивизий народного ополчения. В Москве запись в ополчение приняла массовый характер. В него записывались коммунисты и беспартийные, ветераны производства и молодые рабочие, ученые и студенты. Среди добровольцев-ополченцев было немало участников гражданской войны и много юношей, впервые взявших в руки винтовку.
Всего в Москве за 4 дня, в первых числах июля 1941, было сформировано 12 дивизий народного ополчения, в которых насчитывалось 120 тыс. бойцов и командиров. Это были: 1-я дивизия Ленинского района, 2-я дивизия Сталинского района, 4-я дивизия Куйбышевского района, 5-я дивизия Фрунзенского района, 6-я дивизия Дзержинского района, 7-я дивизия Бауманского района, 8-я дивизия Краснопресненского района, 9-я дивизия Кировского района, 13-я дивизия Ростокинского района, 17-я дивизия Москворецкого района, 18-я дивизия Ленинградского района и 21-я дивизия Киевского района.
П. Т. Мальцев. Штурм Сапун-горы 7 мая 1944 года. Диорама. 1959
П. Т. Мальцев. Штурм Сапун-горы 7 мая 1944 года. Диорама. 1959
Ополченские дивизии, став кадровыми в великой битве под Москвой, сражались на всех фронтах В. О. в. За боевые заслуги дивизиям народного ополчения Ленинградского, Куйбышевского и Киевского районов впоследствии было присвоено звание гвардейских. Всего в течение лета — осени 1941 было сформировано 60 дивизий народного ополчения, 200 отдельных полков, численностью около 2 млн человек.
Большую роль в вооруженной борьбе с врагом сыграли истребительные батальоны. В них вступали партийные, советские, профсоюзные и комсомольские активисты, рабочие, колхозники, служащие. Благодаря истребительным батальонам и группам содействия был обезопасен тыл Действующей армии. Когда же фронт приближался, большая часть истребительных отрядов вливалась в воинские части. Бойцы истребительных батальонов, достигших численности 328 тыс. человек, опыт, приобретенный ими в боях, — все это положительно сказалось на боеспособности полков и дивизий Красной армии, в которые они вливались.
Большую помощь в подготовке боевых резервов оказала система Всевобуча (всеобщего военного обучения), развернутая по решению Государственного Комитета Обороны от 17 сентября 1941. За годы войны Всевобуч прошло около 18 млн человек.
Решающую роль в войне играла вооруженная борьба с армиями агрессора, боевые действия на фронтах В. О. в. По своим масштабам вооруженная борьба на советско-германском фронте превосходит боевые действия всех времен и народов. Таких размахов не знала история войн.

Ход Великой Отечественной войны делится на следующие периоды.
Первый (22 июня 1941 — 18 ноября 1942) — период стратегического обороны Советских вооруженных сил, закончившийся переходом в наступление под Сталинградом.
Второй (19 ноября 1942 — конец 1943) — коренной перелом в ходе В. О. в.
Третий (январь 1944 — 9 мая 1945) — разгром нацистского блока, изгнание вражеских войск за пределы СССР, освобождение от оккупации стран Европы.
Отдельным периодом Второй мировой войны является разгром милитаристской Японии (9 августа — 2 сентября 1945).
События в войне развертывались драматически. С первых дней, используя фактор неожиданности, 5-миллионная германская армия на основных направлениях в 3—4 раза превосходила советские войска, быстро продвигалась вперед и к сентябрю 1941 начала блокаду Ленинграда, захватила Киев и вышла на подступы к Москве. Первым крупным сражением, в ходе которого были разбиты нацистские войска, явилась Битва за Москву. Она продолжалась с 30 сентября 1941 по 20 апреля 1942. В ней с обеих сторон участвовало 3 млн человек. В результате советские войска отбросили противника на 100—350 км от Москвы, но стратегическая инициатива продолжала оставаться за Германией.
Решающее значение сыграла Сталинградская битва (17 июля 1942 — 2 февраля 1943), положившая начало коренному перелому в войне. На некоторых этапах с обеих сторон в ней участвовало свыше 2 млн человек. В результате была окружена и разгромлена группировка немецко-фашистских войск численностью в 330 тыс. человек, 80 тыс. немецких солдат и офицеров вместе с командующим фельдмаршалом фон Паулюсом попало в плен. Потери армии Германии и ее союзников в ходе Сталинградской битвы превысили 800 тыс. человек, 2 тыс. танков, 3 тыс. самолетов, 10 тыс. орудий.
Завершила коренной перелом в войне Курская битва (5 июля — 23 августа 1943). В ней с обеих сторон участвовало более 4 млн человек, 13 тыс. танков и САУ, более 12 тыс. самолетов. Потери германских войск составили 500 тыс. человек, 1,5 тыс. танков. Стратегическая инициатива полностью перешла к Советской армии.
Освободив Левобережную Украину, советские войска форсировали Днепр и в ноябре 1943 взяли Киев. Зимой 1944 советские войска разгромили оккупантов под Ленинградом, на Правобережной Украине и в марте вступили на территорию Румынии. В мае 1944 был освобожден Крым. В ходе этих операций были разгромлены более 170 дивизий. Крупнейшей операцией 1944 была Белорусская наступательная операция «Багратион», проводившаяся 23 июня — 29 августа 1944. Ее осуществляли войска 4-х советских фронтов в составе 168 дивизий и 20 бригад численностью 2,3 млн человек. В результате операции было разгромлено 80 дивизий противника, причем 17 дивизий и 3 бригады были полностью уничтожены, а 50 потеряли более половины своего состава.
Белорусская операция, оттянув с Западного фронта более 50 немецких дивизий, способствовала открытию Второго фронта, началом которого послужила Нормандская десантная операция, начавшаяся 6 июня 1944. Высадившиеся англо-американские войска в составе 15 дивизий прорвали оборону немцев и начали освобождение Франции. В августе 1944 был освобожден Париж.
Нацистский блок распался. Нацистские войска были изгнаны из Италии и Бельгии. Из войны вышли Румыния, Болгария, Финляндия и Венгрия. Советские войска освободили Польшу и вместе с Народно-освободительной армией Югославии вступили в Белград.
В январе 1945 советские войска начали Висло-Одерскую операцию, завершили освобождение Польши и вышли на подступы к Берлину. В апреле 1945 советские войска развернули решающее наступление на Берлин. Операция проводилась войсками 3-х советских фронтов, 1-й и 2-й армиями Войска Польского, общей численностью около 2 млн человек. В результате 23-дневной операции советские войска разгромили берлинскую группировку войск противника и 2 мая штурмом овладели г. Берлин. 9 мая советские войска вошли в Прагу. Германское командование капитулировало, В. О. в. победоносно закончилась.

Итоги войны
В. О. в. была составной частью Второй мировой войны. Советский Союз и его Вооруженные силы сыграли решающую роль в победоносном исходе мировой войны. На протяжении почти четырех лет советско-германский фронт приковывал к себе основную массу сил и средств нацистской Германии. Против советских войск одновременно действовало от 190 до 270 наиболее боеспособных дивизий нацистского блока, в то время как англо-американским войскам в Сев. Африке в 1941—1943 противостояло от 9 до 20 дивизий, в Италии в 1943—1945 — от 7 до 26, в Зап. Европе после июня 1944 — от 56 до 75 дивизий.
На советско-германском фронте были разгромлены и пленены основные силы нацистского блока — 607 дивизий, тогда как союзники за все время войны разгромили и пленили 176 дивизий. Советскими войсками было уничтожено и захвачено более 75 % оружия и военной техники врага.
Победа явилась ярким свидетельством неоспоримого превосходства отечественной военной науки и военного искусства, мастерства выдающихся полководцев. Однако главным источником победы были великий патриотический дух, стойкость, мужество, упорство, величайшее трудолюбие советского народа — качества, которые всегда позволяли преодолевать неимоверные тяготы и лишения.
К. Ф. Юон. Парад на Красной площади в Москве 7 ноября 1941 года. 1949
К. Ф. Юон. Парад на Красной площади в Москве 7 ноября 1941 года. 1949.
Советский Союз вел войну против международного похода во главе с нацистской Германией. На стороне гитлеровцев сражались Румыния, Венгрия, Италия, Финляндия. В советском плену к концу войны оказалось 2,4 млн немцев, 156 тыс. австрийцев, 514 тыс. венгров, 202 тыс. румын, 49 тыс. итальянцев, 2,4 тыс. финнов, около 500 тыс. словаков, чехов, испанцев, бельгийцев, французов и др. В конце 1945 добавилось более 600 тыс. японцев.
Вторая мировая война стала невиданной ранее гуманитарной катастрофой. Развязанная нацистской Германией и милитаристской Японией война унесла жизни 60 млн человек. Значительная часть этих жертв — специально умерщвленные мирные жители. Так, 12 млн человек было замучено гитлеровцами в концлагерях, в том числе 6 млн евреев.
Все страны-участницы войны понесли тяжелые потери. Безвозвратные потери Германии на советском фронте составили около 7 млн человек, ее союзников — 1,7 млн, в том числе Венгрии — 863 тыс., Италии — 94 тыс., Румынии — 680 тыс., Финляндии — 84,3 тыс. человек. Более всего пострадал советский народ, потерявший более 26,6 млн человек погибшими на фронтах, замученных во вражеском плену, в нацистских лагерях и гетто, погибших от бомбардировок и умерших от голода. Такова была цена этой войны, до основания потрясшей устои мировой цивилизации.
Потери Советских Вооруженных сил в боевых действиях вместе с внутренними и пограничными войсками составили 8,7 млн человек, в том числе 1,1 млн человек пали в ходе освобождения Европы. Советская армия в ходе освободительной миссии изгнала нацистов из 13 стран с населением в 147 млн человек.
Советский народ отстоял свою свободу и независимость, суверенное государство в борьбе с самыми могучими вооруженными силами иностранных держав. Победа Советского Союза внесла решающий вклад в спасение европейской и мировой цивилизации от германского нацизма, итальянского фашизма и японского милитаризма. Увеличилось число государств, которые шли по пути социалистического строительства. Увеличилась и территория СССР, в состав которого, в частности, вошла Калининградская обл., созданная в северной части ранее входившей в состав Германии Вост. Пруссии. Значительно укрепился авторитет Советского государства, который стал одним из создателей ООН и ялтинско-потсдамской системы международных отношений. Победа в войне показала способность страны концентрировать политические, экономические, духовные, национальные и военные силы в интересах разгрома могущественного агрессора.

Лит.: Великая Отечественная война 1941—1945 годов. В 12 тт. М., 2011—2015; Великая Отечественная война. Энциклопедия / Под ред. акад. А. О. Чубарьяна. М., 2010; Гриф секретности снят: Потери Вооруженных сил СССР в войнах, боевых действиях и военных конфликтах: Статистические исследования. М., 2013; История Второй мировой войны 1939—1945 гг. В 12 тт. М., 1973—1982; Народ и война: очерки истории Великой Отечественной войны 1941—1945 гг. / Отв. ред. А. Н. Сахаров. М., 2010. О. А. Ржешевский.