29 Фев 2020

Двойной день рождения

Сегодня особенный день, который мы с вами встречаем лишь раз в четыре года. Стало быть, и связанных с ним памятных дат куда меньше, чем у прочих. И все же есть одна, тоже особенная: двойная!
Еще реже, чем високосный год, бывает так, что изобретение и его автор рождаются в один день… Но именно это случилось с американским инженером Германом Холлеритом (1860) и его знаменитым табулятором (1888), ставшим «прадедушкой» современных компьютеров.

Фактически, единственное, что умело делать это устройство — прогонять через себя бумажные пластинки-карты с пробитыми в определенном порядке отверстиями и считывать с них результаты с помощью металлических игл (если игла попадала в отверстие и касалась металлической подложки, цепь замыкалась и на счетчике результатов прибавлялась единица). Свою машину Холлерит создал для подсчета результатов переписи населения США, а идею с перфокартами ему, по легенде, подсказал железнодорожный кондуктор, прокомпостировавший билет прямо перед носом изобретателя.

Нового в изобретении Холлерита было немного. Да, он одним из первых использовал электричество — но такие попытки делались и ранее. Да, он использовал перфокарты в качестве носителей информации — но это за столетие до него уже сделал Жаккар.

Заслуга Холлерита даже не в том, что с его подачи вычислительное устройство было впервые применено для решения задач общенационального масштаба. Гораздо более ценна его идея кодировать на перфокартах статистические данные: состав семьи, вероисповедание, пол опрашиваемых… И сегодня, когда наши компьютеры с легкостью переваривают не только числа, но и текст, графику или звук, мы должны с благодарностью вспомнить о Холлерите.

Кстати, через несколько лет после завершения знаменитой переписи Холлерит возглавил небольшую компанию по производству и продаже вычислительных устройств Tabulating Machine Company, которая еще через два десятилетия получила название International Business Machines. Сокращенно — IBM.

Подробнее о первых компьютерных устройствах, равно как и о других знаменитых изобретениях, изменивших наш мир, читаем в книге «Открытия. Изобретения» издательства «ОЛМА».

Книга в магазине «Абрис» — https://clck.ru/Ly6mH